Les Vins de Californie : le guide complet

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Le vin californien est un vin américain produit dans l'ouest des Etats-Unis. La Californie est le quatrième producteur de vin au monde et le premier aux États-Unis, avec une production annuelle de 2,8 milliards de litres. Le vin californien est également le premier vin exporté aux États-Unis.

Le vignoble californien, une richesse à découvrir

Ce vignoble est plein d'histoire, de culture et de beauté naturelle.

Aux États-Unis, 90% du vin produit vient de la Californie. C’est l’afflux des chercheurs d’or en Californie qui dynamisa l’industrie viticole californienne au milieu du 19ème siècle, en particulier dans la région de Sonoma et de Napa. Au début du 20ème siècle, il y avait 800 domaines viticoles. De 1919 à 1933 la prohibition détruisit la grande majorité de l’industrie viticole californienne si bien qu’en 1933, il ne restait plus que 140 domaines produisant du vin. Ce n’est qu’à partir de 1960 que l’industrie viticole commença à se remettre de la prohibition et la Californie était essentiellement connue pour la production de vins mutés (dans le style du Porto). C’est aussi dans les années 1960 que certains des plus célèbres domaines furent créés (Mondavi, Heitz Wine Cellars, Stag’s Leap Wine Cellars, etc...). 

Le vignoble californien est l'un des plus anciens vignobles des États-Unis. Il a été fondé en 1839 par George Yount, qui a été le premier à planter des vignes dans la célèbre vallée de Napa ou "Napa Valley". La vallée de Napa est une région viticole de renommée mondiale, connue pour la beauté de ses paysages, la qualité de ses vins et la convivialité de ses habitants.

Le vignoble californien est le berceau de certains des meilleurs vins du monde. Le vignoble produit de nombreux types de vins, notamment des vins rouges, des vins blancs et des vins mousseux. Les vins du vignoble ont remporté de nombreux prix et récompenses. 

Qu'est-ce qu'une AVA?

Chaque bouteille de vin californien indique l’origine géographique, ou l’appellation, c’est-à-dire l’endroit où les raisins ont été cultivés.

Les appellations ici sont définies soit par les zones politiques ou par les régions agricoles reconnues par le gouvernement fédéral, nommées AVA (ou American Viticultural Area). Pour qu'un vin porte le nom d'une AVA , au moins 85 % des raisins doivent être cultivés dans cette AVA. Si le vin comporte l’appellation « Californie », toute appellation d’AVA de Californie peut-être utilisée à condition que 100 % des raisins soient cultivés dans le Golden State. 

Le climat de la Californie

L'ensoleillement abondant de la Californie favorise des saisons viticoles longues et constantes. La diversité des terroirs permet de cultiver une multitude de variétés de raisin. Les côtes accidentées de la Californie, longue de 1300 kilomètres, assurent aux vignobles environnants une exposition aux courants d'air naturels sous forme de brouillard et de brises marines. Cela permet de cultiver des variétés propices aux climats plus frais tel que le Pinot noir, le Chardonnay ou encore le Sauvignon blanc.

Les vallées plus reculées de la côte, où les températures sont plus chaudes, bénéficient également d'un effet de refroidissement grâce aux rivières, aux lacs et aux deltas. Ces zones sont souvent plus propices à la culture de cépages qui mûrissent plus tard dans l'année tel que le Cabernet sauvignon ou le Merlot.

Les sols de la Californie

Les sols sont aussi diversifiés que le nombre de régions viticoles. Sable, argile, vase, granit, cendre volcanique, sol de fonds marins, gravier de rivière : chaque élément apporte une influence sur l'expression des cépages cultivés ainsi qu'une minéralité bien distincte sur les vins.

L'influence de l'immigration dans la culture du vin

Depuis les années 1700, des immigrants du monde entier sont arrivés en Californie, en faisant découvrir leurs vins et en partageant leurs compétences en la matière. Les secrets chèrement acquis au sujet du sol, du climat et des vignes ont été transmis de génération en génération, conférant ainsi aux vins californiens un patrimoine unique et d'une grande diversité.

Ce n'est un secret pour personne que le vin californien est l'un des meilleurs au monde. En fait, de nombreux viticulteurs français et italiens de premier plan se sont installés dans le Golden State ces dernières années pour profiter du climat et du sol idéaux.

Le cabernet sauvignon, un cépage typiquement californien

Le cabernet sauvignon est un cépage rouge originaire de la région de Bordeaux, en France, qui est aujourd'hui largement planté dans les régions viticoles du monde entier, y compris en Californie.

Les premières vignes de Cabernet Sauvignon ont été plantées en Californie au début des années 1800 par des missionnaires espagnols. Le raisin est rapidement devenu l'une des variétés de vin rouge les plus plantées dans l'État.

Aujourd'hui, la Californie est le plus grand producteur de vins de cabernet sauvignon au monde. Le climat chaud de l'État convient bien à ce cépage, et bon nombre des meilleurs vins de l'État sont faits à partir de cabernet sauvignon.

Parmi les vins de cabernet sauvignon les plus célèbres de Californie figurent les vins des vallées de Napa et de Sonoma. Ces vins sont généralement élaborés dans un style plus fruité que leurs homologues français.

Le cabernet sauvignon est également un cépage populaire pour les assemblages. Parmi les assemblages les plus célèbres de Californie, on trouve les assemblages de style bordelais et les vins de type Meritage.

Le Jugement de Paris, c'est quoi ?

En 1976, un événement marquant a eu lieu : le légendaire concours de dégustation plus connu sous le nom du "Jugement de Paris". Il voit les plus grands vins français s’opposer aux petits nouveaux américains. Ce 24 mai, un résultat inattendu secoue le monde du vin, puisqu’à la surprise générale, ce sont les États-Unis qui s’imposent. Ce concours reste pourtant assez méconnu du grand public en France.

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