Le Chili est connu pour produire des vins d'une valeur exceptionnelle avec ses  4300 km de côtes le long de l'océan Pacifique glacial. La topographie est très favorable à la viticulture, et bien que le Chili ne fasse que 160 kilomètres de large, la plupart des variations climatiques dans les régions viticoles se font d'est en ouest, plutôt que du nord au sud. L'océan Pacifique, avec son courant Humboldt antarctique, apporte des brises rafraîchissantes aux vignobles côtiers, tandis que l'abris que constitue la chaîne de montagnes côtières rend la vallée centrale du Chili relativement chaude et sèche. Le long de la bordure orientale du pays, dans les contreforts des Andes, les hautes altitudes et l'abondance des rivières d'eau de fonte sont à l'origine d'un terroir encore différent. Avec l'océan Pacifique d'un côté et la barrière infranchissable des Andes de l'autre, les vignobles chiliens sont restés protégés de la phylloxéra, ce puceron ravageur qui a détruit une partie du vignoble mondial.

 

 

Partons découvrir ensemble les 7 principaux cépages du Chili, leur goût et les régions au sein desquelles vous pouvez trouver des vins de grande qualité.

 

Le Cabernet Sauvignon

 

Le Cabernet Sauvignon est le cépage le plus répandu au Chili. Le Cabernet Sauvignon chilien produit généralement un vin de couleur plus claire et moins tannique, avec des saveurs juteuses de cerise noire, de prune, de cassis, de poivron fumé et (sur certains exemples plus haut de gamme) de menthe et de graphite.
La majorité des vins de qualité proviennent de la vallée Centrale (Valle Central). Cette vaste vallée englobe en fait un certain nombre de sous-régions, dont les régions de Maipo, Colchagua et la vallée de Maule. La vallée du Maipo est bien connue des amateurs de Cabernet sauvignon du pays pour leur style originaux, caractérisés par des arômes intense de mûre et de poudre de cacao. Pour un Cabernet plus élégant, de style bordelais, la sous région de Colchagua et de Cachapoal offrent des vins aux fruits noirs et à la minéralité caractérisée par des notes de graphite (mine de crayon). 

 

Le Chardonnay

 

Le Chardonnay chilien offre des saveurs de fruits tropicaux que l'on trouve plus dans le Chardonnay de climat chaud, mais la côte Pacifique du Chili et la fraîcheur des brises océaniques donnent au vin un supplément d'acidité qui apporte un équilibre incroyable. Attendez-vous à des notes minérales, des arômes de citron confit, d'ananas, de pêche cuite et de miel, ainsi qu'à une finale onctueuse et épicée.



Les grandes régions de Maipo et de l'Aconcagua donnent naissance à des Chardonnays de superbe qualité. Mais son endroit de prédilection se trouve dans la vallée de l'Aconcagua, et plus précisément dans ses sous-appellations, dont la vallée de Casablanca, la vallée de San Antonio qui font partis des climats les plus frais de la région. Plus récemment, le cépage a connu quelques succès au nord, dans la vallée de Limarí et dans le sud, dans la vallée de Malleco qui produit des Chardonnays élégants aux notes fraîches et minérales qui rappellent nos Chablis...

 

Le Sauvignon Blanc

 

Le Chili est exactement l'endroit où l'on recherche un Sauvignon Blanc minéral de super qualité. Les vins exhalent des arômes de citron vert, de pêche blanche, de fruits de la passion et de pamplemousse, soutenus par une belle finale végétale et "pierreuses".

Ces Sauvignons blancs font généralement écho à un style plus mûr que l'on connaît des Bordeaux blanc. La plupart des meilleurs sauvignons blancs du Chili poussent aux côtés du chardonnay dans l'Aconcagua, notamment dans les vallées de Casablanca, San Antonio. Vous trouverez également de très beaux exemples dans la vallée de Colchagua et, croyez-le ou non, à l'extrême nord, dans la vallée de l'Elqui, où les vignobles bordent de petites vallées abruptes protégées du soleil.

 

La Syrah


La syrah est un cépage important au Chili et commence à peine à être reconnu dans le monde du vin. Ces vins ont un style nettement plus élégant (climat frais) et offrent constamment des notes épicées et charnues ainsi que des fruits rouges et noirs comme la cerise et la mûre ainsi que des notes de violette. Les tanins tendent à être plus puissants que la normale, ce qui explique en partie pourquoi ces vins ont le potentiel de très bien vieillir.

On les trouve dans la vallée Centrale, la région de la vallée de Rapel (qui comprend les vallées de Cachapoal et de Colchagua) qui présentent certains des meilleurs exemples de syrah du Chili. En outre, la syrah pousse également à côté du chardonnay et produit plusieurs exemples riches et charnus dans les vallées de Casablanca et de San Antonio. On peut par ailleurs en trouver, pour d'excellents rapport qualité-prix dans les régions viticoles extrêmes nord, notamment à Elqui, Limarí et dans la vallée de Choapa (Zone de Coquimbo).


Le Pinot Noir



Si vous aimez le Pinot Noir, alors vous connaissez probablement déjà ses vins formidables qui proviennent du Chili. Le pinot noir chilien offre des saveurs de cerise noire, de prune, d'épices rouges, de framboise et d'arômes floraux avec une finale onctueuse et juteuse. Le pinot noir du Chili est souvent rond et velouté, avec peu de tanins. On dit souvent que les endroits où pousse le chardonnay, on y trouve aussi de grands pinot noirs, et le Chili ne fait pas exception à la règle.

Les meilleures régions sont généralement situées vers la côte dans la région de l'Aconcagua, notamment dans la vallée de Casablanca, de San Antonio (où le climat est plus frais) . Cependant, il existe des découvertes intéressantes à faire du côté de la vallée de Limarí au Nord ou de Bío-Bio et de la vallée de Malleco dans la région du sud, qui offrent des pinots délicats et plus florals. Pour un fanatique de pinot, ces régions en plein essor valent certainement la peine d'être essayées.

 

Les vins rouges d'assemblage



Les raisins de Cabernet Sauvignon, Merlot, Carménère, Petit Verdot, Malbec et parfois Syrah sont assemblés pour créer la version chilienne de l'assemblage classique de Bordeaux. Ces assemblages produisent certains des meilleurs vins du Chili et la grande diversité des mélanges possibles offre un profil riche et puissant en saveurs de prune rouges, de mûre, de myrtille ou de framboise séchée, avec des accents savoureux de réglisse et de poivre, ainsi qu'une finale minérale et fumée.

Toute la vallée centrale offre des qualités sublimes pour ces vins rouges et plus particulièrement dans la vallée du Maipo qui s'est révélée être un superbe endroit pour les vins d’assemblage à base de cabernet sauvignon.

 

Le Carménère



Au début, on pensait que le Carménère était du Merlot lorsqu'il a été transplanté au Chili en provenance de Bordeaux. Heureusement, cette petite erreur est probablement ce qui a sauvé le Carménère de l'extinction. Le Carménère a un profil similaire à celui d'un Merlot onctueux, juteux, et gourmand aux arômes de prune, de framboise et de cerise noire enrobés par des tanins doux. Ce qui le différencie du Merlot sont des saveurs plus savoureuses de poivre noir, de poivron grillé et de poudre de cacao. On peut tout autant retrouver ce cépage sur un profil de vin léger comme sur celui d'un vin riche et puissant, tout dépend de ce que le vigneron souhaite réaliser. Ces vins se marient  à merveille avec des plats riches en saveurs et incarne aujourd'hui le raisin le plus précieux du Chili. La vallée centrale du Chili produit la majorité des carménères chiliens et les nombreux vins de grande qualité proviennent de la vallée de Cachapoal et de Colchagua.

Le dernier mot...


En dehors des cépages populaires, il existe deux cépages chiliens prometteurs que les amateurs et explorateurs de vins voudront certainement connaître :

Le País : Souvent utilisé pour produire des vins de table de gros volume, ce cépage provient des plus anciennes vignes de la vallée centrale du Chili, un cépage des îles espagnoles qui produit des vins plein de pep's, très clairs et fruités.

Le Carignan : Dans la vallée centrale du Chili, un groupe de viticulteurs a lancé un projet appelé VIGNO pour protéger et défendre les étonnantes vieilles vignes de Carignan. Ces vignes produisent un Carignan fruité aux notes de framboise et de prune grillée avec une touche de minéralité proche du graphite.


Voilà pour ce petit tour d'horizon de ce que vous pouvez déguster au Chili. Je sais pas pour vous mais moi ça m'a donné soif !

 

Alors tchin et à bientôt !

 

Et en attendant dégustez bien ;)

 

 

 

 

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