Les Vins d'Afrique du Sud

Il fût une époque où les vins sud-africains atteignaient à peine le bas des étagères des épiceries. La plupart du vin produit dans le pays étaient directement distillés en eau-de-vie. Aujourd'hui, l'histoire est en train de changer car les vins sud-africains font partie des plus beaux vins produits au monde. N’ayant presque pas de cépages autochtones (A l’exception d’un !), en opposition à l’Italie ou du Portugal, l’Afrique du Sud a toujours utilisé majoritairement les cépages d'origine française. La plupart des régions qui la composent, se trouvent près de la côte et du Cap, et bénéficie de l'influence rafraîchissante de l'océan Austral. Cette situation, associé à la présence en arrière-plan de très hautes montagnes, génère des conditions permettant la production d'une large gamme de vins. 

 

Afin d'avoir une vision plus claire des différents vins de ce pays, nous allons les traiter par cépages ou, si vous préférez, par variétés de raisins.

 

Le Cabernet-Sauvignon

Le Cabernet Sauvignon sud-africain présente une complexité savoureuse et doté d’une belle puissance, ce qui en fait une délicieuse alternative aux vins de Bordeaux. Imaginez du poivre noir, du poivron grillé couplé à des baies rouges, de la mûre et de la prune. Vous trouverez de magnifique exemple dans les régions de Paarl, de Stellenbosch ou de Franschhoek. Il peut être également assemblé avec le Merlot et le Cabernet Franc.

La Syrah 

Très différent de celle qu’on connait de la vallée du Rhône, la Syrah d'Afrique du Sud devient populaire en raison de ses saveurs de fruits noirs épicés et de cerise noires avec une richesse semblable à celle du chocolat. Puisqu’elle pousse dans tout l'Afrique du Sud, elle possède un large éventail de styles. Vous trouverez des vins plus fin et élégant de régions plus fraîches telles que Paarl et des vins plus riches et intenses de régions sèches telles que le Swartland. 

Le Pinotage 

Voici le fameux cépage autochtone et emblématique sud-africain. Le Pinotage, cépage rouge sud-africain créé en 1925, est un croisement entre le Cinsault et le Pinot Noir. Le nom Pinotage est un peu trompeur car il ressemble beaucoup au Pinot Noir. Il serait facile de supposer qu'ils ont un goût similaire mais ce n'est pas le cas. En fait, ce raisin sud-africain ressemble plus à de la Syrah, même si le Pinotage est techniquement apparenté au Pinot Noir. Il offre des saveurs framboise et de myrtille couplé au chocolat épicé et au tabac. Les vins sont beaucoup plus denses, plus alcoolisés et plus onctueux que le Pinot Noir. 

Le Pinot Noir

Moins adapté au chaud climat sud-africain, le Pinot Noir est planté en petites quantités sur les sites côtiers où il fait plus frais, là où il peut mûrir tranquillement et exprimer pleinement ses arômes variétaux. Le résultat est une multitude de grands vins dont la qualité impressionne les amateurs du monde entier. La grande majorité des rouges haut de gamme sont élevés sous bois (en partie en fûts neufs) ce qui leur confèrent des arômes de pain grillés et d’épices.

Le Chenin Blanc

Egalement appelé « Steen », c’est le cépage le plus répandu  du pays, rouges et blanc confondus. Les producteurs tirent aujourd’hui un meilleur parti de sa polyvalence et créent de grands vins, aussi bien sec que doux. Les versions les plus simples sont des vins faciles à boire aux saveurs de fruits à noyau. Toutefois, de plus en plus de producteurs (ex : Domaine Alheit) se tournent aujourd’hui vers de vieilles vignes taillées en gobelet, permettant d’obtenir des saveurs plus concentrées et complexes. L’utilisation du chêne n’est pas automatique mais confère d’avantage de corps ainsi que des arômes de pain grillé.

Le Sauvignon Blanc

Ce cépage est lui aussi très répandu car il est élaboré dans des styles très variés. Les meilleurs proviennent des régions les plus fraîches et offrent des saveurs très pures d’agrumes, d’herbes fraîches et de fruits de mers (comme le Southern Right - Sauvignon Blanc). Dans les zones plus chaudes, il sera impératif de ramasser les raisins plus tôt pour garantir une acidité relativement élevée, donc de la fraîcheur pour le vin. 

Le Chardonnay 

Le Chardonnay est capable de produire des vins de qualité exceptionnelle, notamment dans les sites les plus frai. Vinifié selon les techniques bourguignonnes (fermentation en barriques et bâtonnage), il produit de grands vins ayant caractère et complexité. On le trouve également dans un style élevé en cuve inox, ce qui produit des vins sur le fruits et la fraîcheur.

Le Muscat d'Alexandrie

Il est également appelé localement Hanepoot mais n'est pas aussi répandu que les autres cépages. Il sert à réaliser des vins doux pour le dessert à partir de raisins séchés sur pieds et atteint de  pourriture noble (comme les Sauternes). Il est à l'origine d'un des plus grand vin liquoreux du monde : Le Vin de Constance.

Le vin de Constance (ex : Grand Constance de Groot Constantia) est sans doute l’un des vins mythiques les plus méconnus au monde. À l’époque il était considéré parmi les meilleurs vins produits. Napoléon Bonaparte en consommait tous les jours pour soulager sa solitude pendant son exil sur l’île Saint-Hélène. L’histoire de ce vin légendaire remonte au 17ème siècle alors que Simon Van der Stel, deuxième gouverneur du Cap, implanta son propre vignoble. Le résultat est un somptueux liquoreux à la robe dorée et dense, au nez marqué par des arômes de pin et de fumée, d’une impressionnante longueur.